31 mar. 2009

A oscuras es mejor!

Qué tanto puede hacer un individuo enloquecido por las luces y el tráfico, con una hora de oscuridad? ¿Apagó las luces el domingo pasado, en la Hora del Planeta? Ése fué un gesto que tendremos que repetir muchas veces para promover una verdadera acción en contra de los abusos que le estamos infringiendo a los mecanismos sustentables del planeta. Una hora de oscuridad le vino como brisa a millones de cabezas agobiadas, que no conocen la luz de la luna:

En Cuba, han surgido libros enteros de pensamientos sobre el hombre y la oscuridad, producto de los legendarios apagones que vivieron y sufrieron los habitantes de la Isla durante el llamado Período Especial:

“Mi abuela decía que Fidel quitaba la luz para ayudar a los niños cubanos en su orientación en la oscuridad, que un buen pionero nunca debía hablar de sus miedos a la oscuridad y que para protegerme estaba aquella placa metálica clavada detrás de la puerta que decía “ Esta es tu casa Fidel “…
es el fragmento de “Apagones”, de Alejandro Prado.

Y usted, ¿Está preparado para los apagones no voluntarios que podrían venir en caso de que no nos pongamos freno como consumidores de energía eléctrica?

¿ Qué hizo en la hora del planeta? ¿Redactó un poema en la cabeza? ¿Pensó sin fin en las deudas? ¿Habló, callo, hizo el amor?

Orión


Para el año 2020 la NASA pretende enviar a 6 o 4 tripulantes a la Luna por segunda vez, en la nave espacial 'Orión'.




El 31 de agosto de 2006, la NASA otorgó un contrato a Lockheed Martin para el diseño, desarrollo y fabricación de la nave Orión.
Conocido anteriormente como Crew Exploration Vehicle (Vehículo Tripulado de Exploración)
o CEV, la Orión despegará del mismo complejo de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy que se utiliza para las misiones del transbordador espacial. La NASA utilizará la nave para sus misiones tripuladas tras la retirada de los tres orbitadores en 2010. Inicialmente, realizará misiones para la Estación Espacial Internacional (ISS) a finales de 2014 o principios de 2015 y, más tarde, será un componente clave para las misiones a la Luna y Marte.

Nuestra segunda meta es desarrollar y probar una nueva nave espacial, el Vehículo Tripulado de Exploración, hacia 2008, y realizar la primera misión tripulada no más tarde de 2014. El Vehículo Tripulado de Exploración será capaz de transportar astronautas y científicos a la Estación Espacial tras la retirada del Transbordador. Pero el propósito principal de esta nave espacial será llevar astronautas más allá de nuestra órbita a otros mundos. Esta será la primera nave espacial de este tipo desde el módulo de mando del Apolo.[

30 mar. 2009

Cristobal Colón

CRISTOBAL COLÓN ERA SOLTERO!!

Cristóbal Colón pudo descubrir América sólo porque ¡¡ERA SOLTERO!!
Si Cristóbal Colón hubiese tenido una esposa, habría tenido que oír:
-¿Y por qué tienes que ir tú? - ¿Y por qué no mandan a otro? - ¡Todo lo ves redondo! ¿Estas loco o eres idiota? - ¡No conoces ni a mi familia y vas a descubrir el nuevo mundo! - ¿Y sólo van a viajar hombres? ¿Me crees pendeja? - ¿Y por qué no puedo ir yo si tú eres el jefe? - ¡Infeliz, ya no sabes qué inventar para estar fuera de casa! - ¡Si cruzas esa pinche puerta yo me voy con mi madre! ¡Sinvergüenza! - ¿Y quién es esa tal María? ¿Qué Pinta? ¡Y la muy puta se hace la Santa! - ¿Y dices que es una Niña?... ¡Vete a la chingada cabron- ¡Todo lo tenías planeado, maldito! Vas a encontrarte con unas indias putas. - ¿A mí me vas engañar? - ¿Qué la Reina Isabel va a vender sus joyas para que viajes? ¿Me crees imbécil o qué? - ¿Qué tienes que ver con esa vieja zorra? - ¡No permitiré que vayas a ningún lado! - No va a pasar nada si el mundo sigue plano. Así que ni te vistas porque ¡¡¡no vas cabron!!!

Definitivamente...ERA SOLTERO...
jejejejejejejejejejejejejejej

29 mar. 2009

Aubrey De Grey

Es un biólogo de la universidad de Cambridge especialista en envejecimiento. Piensa que el ser humano podrá llegar a vivir 1.000 años.



Nacimiento: 20 de abril, 1963
Londres, Inglaterra
Residencia: Cambridge, UK
Nacionalidad/es: Reino Unido
Campo/s: Biogerontología
Instituciones: Universidad de Cambridge
Alma máter Universidad de Cambridge
Conocido por: SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence), Methuselah Mouse Prize

El excéntrico gerontólogo de 44 años de la Universidad de Cambridge, Aubrey de Grey, podría fácilmente integrarse al elenco del Señor de los Anillos sin siquiera tener que pasar por el camarín de maquillaje.

Es menudo y delgado, con una barba que le llega hasta el ombligo y pelo atado en una cola que le cubre toda la espalda. Su apariencia de científico loco le sienta bien. Aubrey de Grey es uno de los expertos mundiales en el tema del envejecimiento y está trabajando furiosamente para que la vida humana llegue a durar 1.000 años.

De Grey considera al envejecimiento como una enfermedad maléfica —el cáncer, sin ir más lejos— que se tiene que erradicar. Acaba de publicar un libro (Ending Aging o Contra el envejecimiento) donde resume sus investigaciones de la última década para un público general. Allí argumenta que ya existen la tecnología y los conocimientos para lograr extender la vida humana por siglos y siglos.

Aunque de Grey es visto de reojo por la comunidad científica, sus teorías, hasta ahora, no han sido refutadas ni invalidadas por sus críticos. A tal punto que la revista del MIT, Technology Review, ofreció una recompensa de 20.000 dólares para el biólogo molecular que lograra comprobar que los postulados de de Grey son erróneos. Hasta ahora nadie se ha adueñado del premio.

Aubrey de Grey afirma que el envejecimiento se debe a cinco causas básicas (y que cada una de ellas podrá en un futuro próximo ser atacada por intervención médica):

1. Degeneración celular; 2. Acumulación de células no vitales; 3. Mutaciones en los cromosomas; 4. Mutaciones en mitocondria; 5. La acumulación de "basura" dentro de las células.

El centro de investigaciones de Aubrey de Grey se llama SENS, sigla en inglés de Estrategias de Ingeniería de la Senescencia (término biológico que se refiere al envejecimiento de las células). Allí se puede ver en detalle su programa de investigaciones.

Desde su oficina en la aldea universitaria inglesa, de Grey charló con Ñ Digital por teléfono. Sorprenden el pragmatismo y la calma con que discute sus ideas, como si fueran cosas evidentes e inevitables. Repitamos: está convencido de que personas que están vivas hoy llegarán a vivir un milenio.

¿Como empezó esta búsqueda en su vida?

—No es que de golpe me di cuenta de que envejecer era algo malo que se podría arreglar. Siempre supe eso. Pero el momento de iluminación para mí fue darme cuenta de que los demás no pensaban de la misma manera. Cuando descubrí que los biólogos no consideraban que el envejecimiento era un problema a solucionar me espanté y decidí atacar el tema yo mismo.


Usted comenzó en el campo de la informática y se aprendió por sí mismo biología. ¿Se puede decir que es un genetista amateur, en el mejor sentido de la palabra?

—Bueno, sí sería justo. Todo lo que sé de biología lo aprendí informalmente sobre la mesa de mi comedor. Aunque con el del tiempo dejé de ser amateur.


Hay científicos que creen que dentro de poco se logrará la inmortalidad conectando la conciencia humana con la inteligencia artificial durante un evento conocido como Singularidad Tecnológica. ¿Cómo ve esos pronósticos?

—A mi juicio la singularidad no se refiere exclusivamente a la fusión entre los hombres y las máquinas. La singularidad describe la trayectoria de la evolución tecnológica y dice que dentro de los próximos 30 años desarrollaremos computadoras que no solamente tengan una inteligencia parecida a la nuestra sino que también serán capaces de evolucionar sin nuestra ayuda. Una vez que comienza esto la aceleración va ser irrefrenable, a tal punto que hay personas que no quieren que lleguemos a este punto.

Una sociedad singular

—Después un tema aparte es la posibilidad de combinar hombre y máquina, de subir nuestras conciencias a una máquina. En cuanto a si hago causa común con estas ideas, yo estoy a favor de las tecnologías que beneficiarán a la humanidad. Y algunas personas piensan que una estrategia más eficaz para combatir el envejecimiento sería transferir nuestro ser a otro dispositivo, que es lo contrario de lo que propone mi trabajo. Por ahí tienen razón. Y si la tienen, bienvenida sea.


¿Qué espera que logre su nuevo libro?

—La mayor parte del libro es una descripción detallada del proyecto SENS. Describe, por ejemplo, cuáles son las investigaciones por hacer y cómo lograremos nuestros objetivos, primero en ratones y después en humanos. Todas estas ideas estaban desparramadas en varios estudios. Espero que ahora que todo está reunido en un lugar la gente tenga la oportunidad de entender que nuestro plan es coherente y comprensivo.


Lograr estas prolongaciones de vida, ¿es una cuestión de tiempo nomás, o hay incógnitas que podrán ser insuperables?

—Está entre las dos cosas. Es un proyecto de investigación y desarrollo. De otras maneras, hay cosas que aún no sabemos hacer, pero en general estamos convencidos de que vamos a poder sobrepasar todos los nuevos obstáculos que se presenten.


¿Le asusta la muerte?

—No me molesta la idea de la muerte. Mi motivación principal en todo esto es que quiero salvar vidas. No creo que sea un punto de vista muy controvertido afirmar que la vida se tiene que cuidar siempre que se pueda. Yo llevo esta idea a la conclusión lógica de que el envejecimiento es algo que mata a la gente —más que todas las otras causas de muerte, combinadas— y por lo tanto es urgente solucionarlo. Es mi única motivación. No tengo ningun miedo personal a la muerte.


Y si pudiera vivir 1.000 años, ¿qué haría?

—La verdad es que no sé. En el corto plazo hay una variedad de cosas que no he tenido el tiempo de hacer y que sería divertido hacer. Puedo pensar en por lo menos 100 películas que no he visto y 100 libros que no he leído. Pero en términos más largos no tengo la menor idea. Ni sé si tengo ganas de vivir hasta los 1.000 años. Para ser completamente franco, no sé si quiero llegar hasta los 100. Pero quiero poder tomar la decisión de hacerlo o no cuando tenga 99.


La última pregunta: como científico y ciudadano planetario, ¿cuánto le preocupan las catástrofes ecológicas? ¿Piensa que podrán amenazar la vida sobre el planeta?

Está claro que tenemos que enfrentar este problema de una vez y limpiar el planeta y solucionar el calentamiento global. Y claro, muchos afirman que el trabajo que estoy haciendo podrá agravar los problemas ecológicos y de recursos naturales que sufrimos porque aumentará la población. Creo que es importante considerar este argumento. Pero también puede ser que la certeza de que uno vivirá más tiempo tenga el resultado de que las personas tomen al planeta más en serio al saber que estarán viviendo aquí mucho más tiempo.

28 mar. 2009

El lago más profundo del mundo



El lago Baikal, en Siberia, con 1.7 kilómetros de profundidad y una antigüedad de unos 20 millones de años.




•El lago Baikal contiene 20% de toda el agua dulce del planeta.

•El Baikal no es el lago más grande del mundo. Ese título le corresponde a uno de agua salada: el Mar Caspio.

•La mayoría de los lagos de la Tierra son de agua fresca y se encuentran en el hemisferio norte.
Más de 60% de los lagos están en Canada.

•Su nombre deriva del tatar «Bai-Kul», lago rico. En la tradición rusa, el lago es llamado «mar», y en las lenguas buryat y mongola es llamado «Dalai-Nor», el «Mar Sagrado».
También se lo conoce como el Ojo azul de Siberia y La Perla de Asia por la calidad de sus aguas, que era de las mejores del planeta y que está perdiendo actualmente debido a la contaminación.

•Fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

•Son pocos los lagos que pueden competir con el lago Baikal en términos de biodiversidad. Tantas como 852 especies y 233 variedades de algas, más unas 1.550 especies y variedades de animales habitan en los alrededores del lago, muchos de ellos especies endémicas, incluyendo la célebre foca de Baikal (Phoca sibirica), el único mamífero que vive en el lago.



Curiosidades:
•La profundidad del lago Baikal es tan grande que con su agua se podría inundar toda la tierra firme con una capa de 20 cm. Si sus afluentes dejaran de aportar agua, el lago tardaría más de 400 años en vaciarse completamente. Si este lago se vaciara por completo, se tardaría aproximadamente un año para volver a llenarlo uniendo todos los ríos del planeta, incluyendo el Nilo y el Amazonas.

Hay tan cantitad de sedimentos que, si se sacaran todos, el lago llegaria a los 9 y 11 km de profundidad.

Además, sus aguas son extraordinariamente transparentes, que permiten ver hasta 50 metros de profundidad, como si no hubiera nada de por medio.


27 mar. 2009

Abducciones




En el mundo cada año crece considerablemente el numero de personas, que dicen tener contacto con seres de otros planetas o sistemas solares. El mensaje que dichos seres les entregan, a estos supuestamente elegidos, es categórico, habla de que la raza humana no esta sola en este universo y que conforma una especie de ecosistema universal, que en estos tiempos, se esta viendo amenazado, por causa de los constantes experimentos nucleares, el mal uso de la tecnología y el indiscriminado uso de los recursos naturales de un planeta que nos pertenece. Según el mensaje que estos seres nos están entregando y por lo que dicen los contactados, vienen en son de paz y con el único propósito de vigilarnos para que no cometamos errores que alteren la cadena universal.

Sin embargo esta conclusión se ve contrastada por las miles de denuncias hechas por personas que afirman haber sido raptados por estos seres e incluso por el alarmante numero de ellas que desaparecen sin dejar rastro alguno. En un principio las personas raptadas eran simples mendigos y transeúntes, pero ahora ya no basta con ellos sino que también necesitan gente de clase media y altam, es decir que si hay una locura no solo ha de ser de gente indigente.

Los abducidos son llevados, en contra de su voluntad en la mayoría de los casos, a naves supuestamente extraterrestres en donde les hace toda de exámenes fisiológicos, los cuales suelen dejar huellas físicas y psicólogicas que al individuo lo pueden marcar para toda la vida.


Estos sucesos hoy en día dejan de ser algo trivial y pasan a convertirse en material obligado de distintos medios de comunicación, aunque en verdad no les interesa para nada este tema. Es así como diferentes personalidades del ámbito se refieren al tema de las abducciones: Henry Weber periodista del diario Star escribió lo siguiente: «Los alienígena raptan cada año a unas 10.000 personas y la cosa se esta poniendo peor a medida que necesitan más gente para sus trabajos».



El Dr. Atlee Spoor, Holandés experto en el fenómeno OVNI. Dice lo siguiente: « En principio, los extraterrestres, tomaban solo a vagabundos y transeúntes, pero ahora se llevan a gente de Clase media y alta sin importarles en lo absoluto. No quiero ser un profeta de calamidades pero preveo el día en que toda la raza humana va estar en peligro.» Atlee les dijo a los periodistas. « Cada año desaparecen al rededor de 10.000 personas -explicó Atlee- para hacer avanzar la economía de una civilización extraterrestre.» Estos cálculos son basados en los estudios de miles de personas, desaparecidas, registradas en los archivos de la Policía Europea; y lo más desconcertante es que el 18 % de estas personas, dijeron haber visto Ovnis o Seres extraterrestres, poco antes de desaparecer.
El experto en ovnis Hugo Genzer, de Suiza apoyo las declaraciones de su colega holandés Dijo que esto, ya no se puede mantener en silencio por más tiempo, puesto que las grandes potencias estén al tanto de todo esto, incluso la Unión Soviética, Publicó un informe de todo esto, en el año 1984.»


Por otro lado el Dr. E. Mack , Psiquiatra de EE.UU. Quien ha estudiado con tratamientos Hipnótico, a personas que afirman haber sido raptados por extraterrestres, Dice que « el fenómeno de las abducciones, es sólo la iniciación de una historia, para corregir nuestra situación actual, que la confirmación de que no estamos solos, pude hacer cambiar
nuestro modo de vida material, a uno más espiritual .»


También el Dr. Derrel Sims, fisiólogo de Houston, quien presenta en diversos congresos acerca de Ovnis, una colección de implantes, extraídos de personas abducidas, Dijo que « esto que puede parecer tan alarmante, no sería nada más que un sistema de control que permite a estos seres, comprender exactamente que sucede a nivel terrestre como también a nivel humano, el por que nuestra raza se comporta de una manera tan destructiva.

Abducciones masivas




También por extraño que parezca las abducciones, no sólo afectan a una persona, sino que también, están las abducciones de carácter masivo, (aunque no contamos con material detallado de estos hechos se los daremos a conocer, pero en próximas actualizaciones tocaremos el tema más a fondo).
En el año 1969, se produjeron en el pueblo de Vila Velha (Espíritu Santo, Brasil) varias desapariciones de niños que, si bien dieron alguna luz, no explicaron del todo el misterio. En el mes de agosto, durante varios días, estuvieron desapareciendo, aisladamente, niños. Nadie sabía a donde iban a parar. Al cabo de un mes y medio, cuando ya los daban por muertos, comenzaron a reaparecer, también aisladamente, deambulando por el pueblo como si fueran autómatas. Cuando sus padres y las autoridades les preguntaron donde habían estado, no recordaban nada de lo que les había pasado en todo ese tiempo.


Sin embargo, hubo varios casos en que alguno de los niños dijo que un Señor de Negro lo había invitado a dar un paseo en un automóvil muy elegante y que le había dado un cigarrillo para fumar; a partir de ese momento ya no se acordaba de más. Una niña contó que un señor, también vestido de negro la había llevado a las afueras del pueblo, hasta un aparato raro y brillante, le dijo que era su avión y la invito a dar un paseo, la niña tuvo miedo y le dijo que no, el hombre vestido de negro le dio unos caramelos y le dijo que volviera a su casa. En el caso anterior las personas fueron afortunadas, ya que los niños fueron devueltos. Diferente es el caso ocurrido el día 14 de Junio de 1977, cuando un grupo de 76 jóvenes salieron de excursión en dos buses. Viajaban por el estado de Wyoming (EE.UU). Como al llegar la noche no regresaron a sus casas, sus padres denunciaron el hecho a la policía y se inició enseguida la búsqueda de los jóvenes. Hasta que por fin se logro encontrar los autobuses, estaban intactos, en un camino apartado. Pero de los jóvenes no se ha vuelto ha tener noticia alguna.

26 mar. 2009

Hoy inició la matanza de focas "oficial"

Sinseramente amigos, me duele mucho ver estas notas y me pregunto por qué diablos no podemos sacar del país a un presidente que permita esta barbaridad. Tampoco logro comprender que piensan los 'cabezillas' de las compañías de ropa de piel.



En los últimos años actores y activistas, incluidos el Dalai Lama, Brigitte Bardot, Paul McCartney o Kim Basinger, entre otros, han realizado campañas contra esta práctica sanguinaria, donde miles de focas bebés mueren de forma lenta y agónica.

En medio de fuertes críticas por parte de diversas organizaciones pro derechos de los animales, inició este lunes la temporada de caza de focas en el Golfo de San Lorenzo, provincia de Québec, donde según el Ministerio de Pesca canadiense, este año se podría alcanzar la muerte de 280 mil ejemplares.

El Fondo Internacional para la Protección de los Animales y su Hábitat (IFAW), una de las organizaciones que durante los pasados 40 años se ha opuesto a la caza comercial de focas, reprochó al gobierno canadiense esta cruel e inhumana práctica.

La Humane Society condenó el incremento de la cuota de caza permitida, 5 mil animales más que el año pasado, y acusó al gobierno de Canadá de una "profunda falta de criterio" al establecer "una cifra absurdamente alta", pues denunció, la última vez que se permitió que mataran tantos ejemplares, la población de focas de Groenlandia se redujo hasta dos tercios en una década.

Un informe realizado en 2007 por científicos del Panel de Salud y Bienestar Animal de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) concluyó que en la práctica los pescadores no siempre aplican las medidas para evitar el sufrimiento de las focas y que esos animales mueren de forma lenta y agónica.

Las dos principales organizaciones opuestas a la caza, el IFAW y la Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos (HSUS) presionan desde hace años a los legisladores europeos para que prohíban la entrada en la Unión Europea (UE) de las pieles de foca canadiense.

El Parlamento Europeo apoyó el proyecto para prohibir la venta de productos de la caza de focas "bebés" en los 27 países miembros de la UE. A esto se agrega que la semana pasada el gobierno de Rusia decretó el fin de la caza de focas "bebés".

25 mar. 2009

Vestidos de Condones



Adraian Bertini, una artista brasileña, tiene un proyecto llamado Dress Up Against AIDS (Vestir en contra del SIDA), ha prestado unos elegantes vestido hechos de condones a los museos, como parte de HIV/AIDS exposiciones. Estos condones utilizados son naturales hechos de el látex normal.
El motivo de Adriana de diseñar estos coloridos y elegantes vestidos, es para hacer conciencia sobre la importancia de los condones, para evitar enfermedades de transmisión sexual. Estos vestidos han estado exhibidos en museos al rededor del mundo, aunque estos vestidos no pueden ser usados, es una idea genial, en donde la artista no solo es creativa, si no que obtiene sus diseños de materiales reciclados, con esto se quiere decir, condones dañados, vencidos, que las fabricas desechan.










Para más información sobre esta campana, y los lugares de exposición recomiendo visitar el web-site de Adriana Bertini .

24 mar. 2009

Llamando a todos los Astrónomos Aficionados: Ayuda a rastrear la información de Arecibo en busca de piedras preciosas




Imagen: Renderización artística de una estrella de neutrones. Crédito: Space Telescope Science Institute

Eistein@home es uno de los proyectos mundiales públicos más grandes, con más de 200.000 personas donando su tiempo de sus propias computadoras para extraer información de ondas gravitacionales para lograr revelar los púlsares.

Ahora, Einsteing@home comenzará a buscar información de radio desde Arecibo para encontrar sistemas binarios, consistentes en los objetos más extremos en el universo: una estrella de neutrones rotatoria orbitando otra estrella de neutrones o un agujero negro.

Y el proyecto necesita aún más participación pública.

Hoy, Bruce Allen, director del proyecto Eintein@home, y Jim Cordes, de la Universidad de Cornell, anunciarion que el proyecto comenzará a analizar información tomada desde el consorcio PALFA en el Observatorio Arecibo en Puerto Rico. PALFA (Pulsar Arecibo L-band Feed Array) reunirá todos los esfuerzos de búsqueda.

El Observatorio de Arecibo es el radio telescopio de una abertura más grande del planeta y es usado para los estudios de púlsares, galaxias, objetos del sistema solar y la atmósfera de la Tierra.

Las búsquedas actuales de información de radio pierden sensibilidad cuando llegan a períodos orbitales un poco más cortos de 50 minutos. Pero las tremendas capacidades computacionales de Einstein@home (equivalente a diez mil computadoras) hacen posible la detección de púlsares en sistemas binarios con periodos orbitales tan cortos como 11 minutos. El proyecto es basado en la Universidad de Wisconsin en Milwaukee y el Instituto Einstein en Alemania.

“El encontrar un pulsar orbitando una estrella de neutrones o un agujero negro, con un periodo orbital de menos de una hora, nos proveerá de tremendas oportunidades para probar la Relatividad General y estimar que tan frecuentemente se fusionan tales sistemas binarios”, dice Cordes.

Las fusiones de tales sistemas son entre los eventos más raros y espectaculares en el universo. Ellos emiten explosiones de ondas gravitacionales que los detectores actuales pueden reconocer, y también se piensa que emiten explosiones de rayos gamma justo antes que las estrellas fusionadas colapsen para formar un agujero negro.

“Mientras nuestra meta a largo plazo es detectar ondas gravitacionales, a corto plazo esperamos descubrir al menos unos pocos púlsares de radio por año, lo cual sería muy entretenido para los participantes de Einstein@home y también muy interesante para los astrónomos” agrega Allen.

Los participantes de Einstein@home recibirán automáticamente trabajo para las búsquedas de ondas gravitacionales y de radio.

Puede unirse a los esfuerzos de Einstein@home aquí

23 mar. 2009

SETI: Ciencia de cupido


El amor nos hace sentir cálidos y sentimentales, pero el dulce aguijón de la flecha de cupido nos proporciona una irresistible lección sobre química también.

Las investigaciones sobre el aparejamiento animal y el noviazgo humano nos proporcionan pistas sobre un misterio eterno: ¿cuál es el propósito del amor?

Aprenda lecciones de la familia de valores de ratones de campo, y los afectos de parejas de pingüinos del mismo sexo. Además: El punto de vista de Darwin sobre las citas rápidas, y la ciencia del beso.

21 mar. 2009

EXTRAÑO ERROR DE UNA PALOMA MENSAJERA

Una paloma mensajera que había sido enviada a Noruega, terminó aterrizando en Suecia, aunque su error podría mostrar signos de una inusual inteligencia.



La semana pasada, Gösta Schützer iba rumbo al garage de su casa, en Karlstad, Suecia, cuando se encontró con una paloma sentada en la puerta de la cochera.

Sin prestarle mucha atención, ingresó al garage y, luego de un rato, la paloma hizo lo mismo.

"Me seguía como un perro. Inclusive, cuando traté de hablarle, abrió su pico como intentando responderme", declaró Schützer.

Resulta que el pájaro, propiedad de Colin Allman, había asistido a una Conferencia de Palomas Mensajeras en la ciudad sueca de Malung, y de allí se suponía que tenía que regresar a la casa de Allman, ubicada en la calle "Tangenveien", de la ciudad noruega de Oslo.

Sin embargo, una tormenta alteró el desarrollo de la competencia, y los pájaros se vieron desorientados.

Si bien la paloma de Allman descendió en el país equivocado, lo hizo en una casa ubicada en la calle "Tångenvägen", una dirección practicamente idéntica a la de su casa en Noruega.

Elisabeth Myhrvold, esposa de Allman, dice que no puede creer que el pájaro sea capaz de leer y confundirse los nombres de las calles en noruego y sueco, aunque aclara que "uno nunca sabe...".

20 mar. 2009

Estrella de Quark



Un nuevo tipo de estrella puede estar escondido en los restos de una explosión de una supernova cercana. Si es confirmado, la “estrella quark” podría ofrecer nuevos datos de los primeros momentos del universo.

Cuando una supernova explota, dejan atrás un agujero negro o un remanente denso llamado estrella de neutrón. Sin embargo, recientes cálculos sugieren una tercera posibilidad: una estrella quark, el cual se forma cuando la presión falla justo antes de crear un agujero negro.

Los astrónomos creen que se forman después del estado de estrella de neutrones, cuando la presión dentro de la supernova se eleva tan alto que los neutrones se desintegran en sus componentes: los quarks. Esto forma una estrella aún más densa que los neutrones.

El observar una estrella de quarks podría desvelar lo que sucedió justo después del Big Bang, porque en ese momento, el universo estaba lleno de un denso océano de materia de quark sobrecalentado a un trillon de grados Celsius. Aunque algunos grupos han clamado haber encontrado candidatos a estrellas de quarks, ningún descubrimiento se ha confirmado.

Ahora Kwong-Sang Cheng de la Universidad de Hong Kong, China, y sus colegas han presentado evidencia que las estrellas de quark han sido formadas en una brillante supernova llamada SN 1987A (la foto), la cual está entre las supernovas más cercanas que han sido observadas.

El nacimiento de una estrella de neutrones se conoce que es acompañada por un sólo destello de neutrinos. Pero cuando el equipo examinó la información de dos detectores de neutrinos - Kamiokande II en Japón y Irvine-Michigan-Brookhaven en los Estados Unidos, encontraron que SN 1987A dió 2 explosiones por separado. “Hay un retraso de tiempo significante en ambas explosiones grabadas, las cuales fueron reconocidas por los dos detectores”, dice Cheng. Ellos creen que la primera explosión fue liberada cuando se formó la estrella de neutrones, mientras que la segunda fue liberada segundos después de su colapso convertida a una estrella de quark. Los resultados aparecerán en The Astrophysical Journal (www.arxiv.org/abs/0902.0653v1).

19 mar. 2009

Discovery: comienza el primer paseo espacial


Los astronautas Steve Swanson y Richard Arnold del transbordador Discovery comenzaron esta tarde el primer paseo espacial de la actual misión. Pasarán fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) unas seis horas y media, tiempo en el que el conjunto orbital habrá dado algo más de cuatro vueltas a la Tierra. Abrieron la compuerta a las 18.16 hora peninsular, sólo tres minutos después del horario previsto. En ese momento, sobrevolando el este de Asia a 360 kilómetros sobre la superficie terrestre, era de noche y empezaron a trabajar con focos.

El objetivo del paseo espacial es montar una gran viga estructural de 14.000 kilos, que ha viajado en la bodega del Discovery y que ayer sacaron de allí los astronautas mediante los brazos articulados que manejan desde dentro. Swanson y Arnold están ayudando a montar esta estructura y realizando todas las conexiones eléctricas y de datos necesarias. Cuando esté instalada esta nueva viga, la estructura central de la ISS medirá 91 metros de longitud. En el fragmento añadido van instalados los nuevos paneles solares estadounidenses, cado uno de 35 metros de longitud, que proporcionarán más energía a la base orbital. El objetivo es que allí puedan vivir y trabajar como tripulación permanente seis astronautas a partir del próximo mes de mayo, en lugar de tres como hasta ahora.

El plan era desplegar los nuevos paneles el próximo domingo, pero los responsables de control de la misión han variado un poco el programa porque han constatado que no es necesario realizar la inspección extra prevista del exterior del Discovery (operación obligada si se sospecha que la nave ha podido sufrir algún daño durante el lanzamiento que pudiera comprometer su entrada en la atmósfera después). El plan dejaba hueco el viernes para esa revisión de la protección térmica de la nave.

18 mar. 2009

Plutoides

La Unión Astronómica Internacional (UAI) tomó la decisión el pasado 11 de junio de definir los plutoides.

Un plutoide es un cuerpo celeste en órbita alrededor del Sol a una distancia mayor que la de Neptuno. Debe tener una forma casi esférica y no contar con otros objetos más pequeños en su órbita ni ser un satélite de otro planeta (u otro cuerpo no estelar), dijo la UAI.

Las definiciones actuales son:


Planeta.
Cuerpo celeste que (a) = está en órbita alrededor del Sol, (b) = tiene suficiente masa para que su gravedad supere la fuerza del cuerpo rígido, de manera asuma una forma en equilibrio hidrostático (casi esférica) y (c) = ha limpiado la vecindad de su órbita. Actualmente Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno (8).

Planeta enano. Cuerpo celeste que (a), (b), no (c) y no (d) = es un satélite de un planeta u otro cuerpo no estelar. Actualmente Plutón, Eris, Makemake y Ceres (4). o Plutoide. Planeta enano [(a), (b), no (c) y no (d)] a una distancia mayor que la de Neptuno (transneptuniano). Actualmente Plutón, Eris y Makemake (3).

Cuerpo menor del Sistema Solar. Todos los demás cuerpos, excepto satélites, que orbitan el Sol. Actualmente los asteroides -sin incluir a Ceres-, centauros, troyanos, transneptunianos que no son plutoides, cometas.



Los planetas enanos Plutón y Eris son plutoides (y quedan unos cuantos por descubrir e identificar). El planeta enano Ceres no es un plutoide ya que está situado en el cinturón de asteroides. Es de esperar que sea el único de su clase, es decir, el único planeta enano no plutoide, por lo que no tiene sentido esta categoría adicional. Se especula con que "plutoide" sea una compensación hacia el "ex-planeta Plutón" (que dejó de ser planeta en 2006 al no cumplir con (c)), el único descubierto en 1930 por un astrónomo (norte)americano (el famoso planeta X).


Todo esto comenzó en la Asamblea General de la UAI de 2006, ¡la próxima es en 2009!

17 mar. 2009

Globe at Night 2009: ¿Puedes ver las estrellas?



Globe at Night es una maravillosa manera para que todas las personas del mundo puedan participar como científicos ciudadanos para incrementar la conciencia en el público sobre el impacto de la luz artificial en ambientes locales. Este evento hace un llamado a todos: Estudiantes, educadores, defensores de los cielos y público en general, a medir la oscuridad de su cielo local y contribuir sus observaciones en un mapa online mundial.

Conducidos por un equipo de divulgación educacional en el Observatorio Astronómico Óptico Nacional y la Corporación Universitaria de Investigación Atmosférica del programa Globe, este evento tendrá lugar desde el 16 al 28 de Marzo del 2009. “El alcance geográfico del programa Globe at Night excedió nuestras mayores expectativas”, dice Connie Walker, un astrónomo y educador científico en el Observatorio Optico Nacional de Astronomía (NOAO), uno de los eventos con mayores co-auspiciadores.

16 mar. 2009

Podcast del Instituto SETI: “Te han babeado!

Las películas de terror de Hollywood nos han cautivado con seres gelatinosos extraterrestres, pero los seres resbalosos de nuestro propio planeta.



Desde las microscópicas máquinas de vida en el fondo del océano, nuevas investigaciones revelan como el limo es esencial para la vida en la Tierra y, posiblemente, en otros mundos.
Descubra los nuevos materiales hechos de limo de los hagfish (animales marinos con forma similar a la anguila)… la vida social del moho… y la amenaza que supone el pegote gris de los nano-bots replicantes.

Además, han pasado 50 años desde que se asomó por la pantalla de plata: Por que no hay forma de escapar de ¡La mancha voraz!

15 mar. 2009

El mito de Nibiru y el fin del mundo en 2012




David Morrison es Científico Senior en el Instituto de Astrobiología de la NASA, donde, entre otras cosas, responde a las preguntas que envía el público a la web “Pregunta a un astrobiólogo”. Miembro del Comité para la Investigación Escéptica y autor de numerosos libros y artículos, Morrison es uno de los galardonados con la Medalla Carl Sagan de la Sociedad Astronómica Americana por sus contribuciones a la comprensión pública de la ciencia.


Un astrónomo trata de contrarrestar la desinformación en Internet sobre las afirmaciones de un supuesto planeta errante y una inminente catástrofe, encontrándose con problemas de credulidad, analfabetismo científico, y pensamiento conspirativo por el camino.

Los lectores de Skeptical Inquirer pueden no estar al tanto de que un planeta errante de una órbita de 3600 años están a punto de entrar en el Sistema Solar interior y su visita arrojará la catástrofe sobre la Tierra. Este amenazador planeta fue descubierto por los antiguos mesopotámicos, que lo llamaron Nibiru. También era conocido por los mayas, que lo asociaron con el final — diciembre de 2012 — de su calendario de la “cuenta larga”. Aunque los astrónomos y científicos espaciales están siguiendo el rastro de Nibiru, esta información se mantiene alejada del público como parte de una conspiración mundial. Este silencio oficial no puede mantenerse durante mucho tiempo más, no obstante, dado que en 2009 Nibiru será visible a simple vista desde el hemisferio sur, y el eje de la Tierra ya está cambiando, modificando la duración del día bajo su influencia. Como un aficionado me escribió recientemente: “¿Por qué mientes? Ya llega, y todo el mundo lo sabe”.

14 mar. 2009

Nueva teoría: La Tierra es un “jardín zoológico” de seres extraterrestres

Según informó el diario ruso “Pravda”, Frank Drake, padre de la investigación de la civilización extraterrestre de Estados Unidos y elaborador del proyecto “SETI”, está seguro de que el sistema de la Vía Láctea tiene ocultadas, por lo menos, 200 civilizaciones extraterrestres altamente desarrolladas. Pero, hasta ahora, el proyecto “SETI” destinado a buscar la civilización extraterrestre no ha captado ninguna señal correspondiente. Por tanto, los científicos idearon una “teoría de jardín zoológico”, es decir: La Tierra es nada menos un “jardín zoológico experimental” de los seres extraterrestres. Según las reglas de la experimentación, a los seres extraterrestres se les prohibe esrictamente mantener ninguna comunicación con las vidas de la Tierra como animales de experimentación.

(Suposición) Sistema de Vía Láctea tiene 200 civilizaciones extraterrestres

Frank Drake es el padre de la investigación de las civilizaciones extraterrestres de Estados Unidos y también elaborador del proyecto “SETI”, el cual es la mayor red de computadoras en el mundo. Toda persona podrá usar su propia computadora para procesar datos de señales astronómicas de radio proporcionados por el radiotelescopio de Arecanat de Puerto Rico, siempre que baje el programa proporcionado por el “Proyecto SETI” para hacer una cribación de sospechosas señales de civilización extraterrestre. Hasta el momento, más de 5 millones de computadoras de uso doméstico en el mundo se han incorporado al “Proyecto SETI” en busca de señales de civilización extraterrestre.

Frank Drake expresó su convicción de que es posible que entre los 200 mil millones de estrellas fijas y sus planetas del sistema de la Vía Láctea se oculten por lo menos 200 civilaciones extraterrestres altamente desarrolladas. Según cálculos de los seguidores de Frank Drake, esta cifra sería entre 10.000 y un millón.

(Realidad) Hasta hoy no se ha detectado ninguna señal de seres extraterrestres

Sin embargo, hasta el momento, los científicos del “Proyecto SETI” toadavía no han descubierto ningún indicio de señal de las civilizaciones extraterrestres. Por otra parte, NASA de Estados Unidos está elaborando un proyecto llamado “Gigante Tuerto ” por un costo de 10 mil millones de dólares.

Con el fin de hacer que las civilizaciones extraterrestres sepan la existencia de seres terrestres, la humanidad, en muchas ocasiones, usó naves espaciales para enviar hacia lo más hondo del cosmo señales de la civilización terrestre, incluidos mapa con indicación de la ubicación de la Tierra en la Vía Láctea, códigos de ADN humanos, discos de música de Bach y fotos de Pirámides de Egipto. No obstante, la humanidad no ha recibido ninguna respuesta.

(Explicación) Seres extraterrestres están prohibidos de comunicarse con la Tierra

Para explicar la contradicción entre la suposición y la realidad, los científicos plantearon la “Teoría de Jardín Zoológico”, es decir: La razón por la cual la humanidad no ha captado señales de civilizaciones extraterrestres es que los seres extraterrestres tratan a la Tierra solamente como un jardín zoológico experimental. Los seres extraterrestres observan la evolución de la Tierra desde lejos.

Según las reglas de la experimentación, a los seres extraterrestres se les prohibe mantener ninguna comunicación con los seres vivos de la Tierra incluidos los humanos, lo que es la razón por la cual el “Peoyecto SETI” no ha captado ninguna señal extraterrestre durante decenios.

También hay otra teoría en el sentido de que los seres extraterrestres toman a los seres humanos como “bebés ingenuos” y, por tanto, para ellos es difícil comunicarse con los seres humanos. La reciente investigación de científicos canadienses demuestra que el Globo Terrestre es de 2.000 millones de años más joven que otros planetas similares a los del sistema solar del sistema de la Vía Láctea. (Pueblo en Línea)

13 mar. 2009

Un laboratorio en órbita

La ISS supone una gran plataforma de investigación para diversos estudios científicos y tecnológicos: productos de fabricación espacial, astronomía, detección terrestre a distancia, mecánica de materiales y fluidos, desarrollo de plantas y animales, biotecnología (crecimiento de cristales de proteínas y cultivos celulares), epitaxia de haz molecular (EHM), etc.

La mayoría de estos experimentos se cimientan en las condiciones de microgravedad del medio espacial real. La microgravedad del espacio se ha convertido en una herramienta importante para que los científicos puedan desarrollar materiales altamente sofisticados y procesos para el uso en estructuras y maquinaria electrónica avanzada, y otros productos que serán fundamentales en el siglo XXI.

Bajo la microgravedad, también llamada (inapropiadamente) gravedad cero, los materiales cristalizan de una forma distinta a como lo hacen en la Tierra bajo la fuerza de la gravedad. Este hecho hace que estos materiales, sintetizados en el espacio, puedan tener propiedades y comportamientos distintos a los conocidos hasta ahora. En estas condiciones, los científicos pueden abarcar un gran número de actividades, desde determinar las propiedades fundamentales que controlan cómo los materiales se forman y comportan, hasta sintetizar productos de alto valor para su uso posterior en la Tierra, en campos como la medicina, la biología o la química.

Algunos ejemplos de los tipos de experimentos que se llevan a cabo abordo de la ISS son:

Estudios sobre la cristalización de proteínas: en el espacio los cristales de proteínas pueden crecer de forma más pura a como lo hacen en Tierra. Su análisis mejorará la comprensión de la naturaleza de las proteínas, enzimas y virus, ayudando al desarrollo de nuevas drogas. A bordo del Space Shuttle ya se han realizado experimentos similares pero siempre han estado limitados por la corta duración de sus vuelos.





Este juego de zeolitas ha sido estudiado en la ISS. Estos cristales son usados en muchos procesos de fabricación, incluyendo el refinado de petróleo.

Los científicos estudian si los cristales crecidos en el Espacio, bajo condiciones de microgravedad, mejoran las cualidades de los cristales crecidos en la Tierra.

Unas zeolitas con nuevas propiedades podrían mejorar y hacer más eficiente la producción de gasolina.

La vida en baja gravedad: se estudiarán los efectos que puede provocar, sobre los humanos, un largo periodo de exposición a la baja gravedad del espacio (atrofia muscular, cambios en el funcionamiento del corazón, arterias y venas, y la perdida de masa ósea, entre otras). Para estas labores biomédicas se utilizará el Módulo Centrífugo. Este módulo utilizará una fuerza centrífuga que generará gravedad artificial en un rango desde cero hasta el doble que en Tierra. De esta manera se podrá simular la gravedad de la Tierra, para experimentos de comparación, o la de la Luna o Marte, para experimentos que proporcionen información útil para futuros viajes espaciales

La naturaleza del espacio: algunos experimentos se realizarán en el exterior de los módulos de la ISS. Se estudiará el medio espacial, el vacío y los efectos que sobre los materiales producen las partículas espaciales.

Los efectos de la polución del aire y del agua, el smog sobre ciudades, la deforestación y los incendios forestales, así como los vertidos de aceite son visibles desde el espacio y pueden capturarse imágenes que proporcionarán una perspectiva global imposible de conseguir desde tierra.

Observación de la Tierra: las observaciones desde órbita ayudarán al estudio de los cambios en nuestro medio ambiente a largo plazo. Se estudiarán los efectos de la irrupción de volcanes, antiguos impactos de meteoritos, huracanes y tifones; además de los cambios en la Tierra producidos por la raza humana.

12 mar. 2009

Paradoja de Fermi


Diseño conceptual de los "Buscadores de Planetas" similares a la Tierra de la NASA


La paradoja de Fermi es la contradicción entre las estimaciones que afirman que hay una alta probabilidad de existencia de civilizaciones inteligentes en el universo, y la ausencia de evidencia de dichas civilizaciones. Surgió en 1950 en medio de una conversación informal del físico Enrico Fermi con otros físicos del laboratorio pero ha tenido importantes implicaciones en los proyectos de búsquedas de señales de civilizaciones extraterrestres (SETI).

Trata de responder a la pregunta: "¿Somos los seres humanos la única civilización avanzada en el Universo?". La ecuación de Drake para estimar el número de civilizaciones extraterrestres con las que eventualmente podríamos ponernos en contacto parece implicar que tal tipo de contacto no es extremadamente raro. La respuesta de Fermi a esta conclusión es que si hubiera numerosas civilizaciones avanzadas en nuestra galaxia entonces "¿Dónde están? ¿Por qué no hemos encontrado trazas de vida extraterrestre inteligente, por ejemplo, sondas, naves espaciales o transmisiones?". Aquéllos que se adhieren a las conclusiones de Fermi suelen referirse a esta premisa como el Principio de Fermi.

La paradoja puede resumirse de la manera siguiente: La creencia común de que el Universo posee numerosas civilizaciones avanzadas tecnológicamente, combinada con nuestras observaciones que sugieren todo lo contrario es paradójica sugiriendo que nuestro conocimiento o nuestras observaciones son defectuosas o incompletas.

Sociológicamente es interesante recalcar que la formulación de la paradoja surgió en una época en la que Fermi estaba trabajando en el Proyecto Manhattan cuyo fin era el desarrollo de la bomba atómica estadounidense. La respuesta de Fermi a su paradoja es que toda civilización avanzada desarrollada en la galaxia, desarrolla con su tecnología el potencial de exterminarse tal y como percibía estaba ocurriendo en su época. El hecho de no encontrar otras civilizaciones extraterrestres implicaba para él un trágico final para la humanidad.


Figuras grabadas en la famosa placa de la sonda espacial Pioneer 10 informando a una posible civilización extraterrestre sobre la presencia de vida humana en la Tierra.



Hipótesis de la Tierra Especial

Una línea emergente de pensamiento, llamada la "Hipótesis de la Tierra Especial", sugiere que la vida pluricelular puede ser extraña en el universo debido a una posible escasez de planetas parecidos a la Tierra. El argumento es que se han dado muchas coincidencias improbables para hacer posible la vida compleja en la Tierra. Unos pocos ejemplos de tales condiciones se mencionan a continuación.

Representación artística de la Vía Láctea


Los brazos espirales de la galaxias tienen muchas novas y la radiación que emiten se cree que es perjudicial para la vida superior. El sistema solar está en una órbita muy especial dentro de la Vía Láctea (nuestra galaxia). Es una órbita casi perfectamente circular, a una distancia en la cual el Sistema Solar se mueve a la misma velocidad que las ondas de choque que forman los brazos espirales. La Tierra ha estado entre los brazos espirales durante cientos de millones de años, más de 30 órbitas galácticas, casi todo el tiempo en el que ha existido vida superior en la Tierra.

Otro punto crucial es la Luna. La popular "teoría del Gran Impacto" postula que fue formada por una rara colisión entre una joven Tierra y un planeta de tamaño similar a Marte 4.450 millones de años atrás. La colisión tuvo que ocurrir en un ángulo exacto: demasiado directo y la Tierra se hubiese destruido; demasiado poco directo y el cuerpo similar a Marte hubiese sido desviado. Además, las mareas debido a la Luna estabilizan el eje de la Tierra. Sin la Luna, sus variaciones, conocidos como precesión de los equinoccios, causarían variaciones del clima tan dramáticas que podrían imposibilitar la vida. Las mareas lunares también ayudan a mantener caliente el núcleo de la Tierra, que debe ser fluido para generar el campo magnético de la Tierra; sin él, el viento solar acabaría con todo el aire y el agua en un periodo de unos pocos millones de años.


Detractores de la hipótesis de la 'Tierra Especial'


Aunque la hipótesis de que la situación de la Tierra Especial es fundamentada, se ha argumentado que es una hipótesis que se basa en que deben darse condiciones terráqueas para la vida compleja, lo cual excluye diferentes posibilidades de existencia de otras formas de vida.

Río Tinto, ejemplo de vida en un hábitat extremo.

Igualmente, algunas personas también han argumentado que, aunque la hipótesis se base sólo en condiciones terráqueas para la vida compleja, existe la posibilidad de vida. Esto sería posible producto del tamaño del universo y la cantidad de galaxias existentes en él; de todas formas, por probabilidad existiría una muy pequeña posibilidad de que se den juntas las coincidencias para la existencia de vida como la terráquea. Así, esta teoría no podría postular la total no existencia de vida en el universo, aparte de la nuestra.

Además, las condiciones llamadas "terráqueas" no siempre han sido las mismas. Se ha podido demostrar que la actual atmósfera es un producto directo de la actividad biológica y que antes de la atmósfera de ahora, existía una, de tal composición, que si sondas humanas las hubiesen analizado, con los criterios actuales, se tendría la conclusión de ser este un planeta estéril.

Pero ¿cómo definir "condiciones terráqueas para la Vida" en los complejos ecosistemas que se dan en las grietas volcánicas marinas, en los géiseres, fumarolas y fuentes termales?

Para poder establecer los criterios de búsqueda de vida, es esencial entender cómo funciona el "mecanismo vital" en este planeta. Entender cómo los cuatro peldaños fundamentales de la espira de ADN hacen posible una entidad viva, un ADN cuya esencia es el carbono. Un material inerte -carbono- produce un ser vivo: ¿cómo es posible esto?.

Aún queda por responder: "¿Cuándo se considera que una entidad es un ser vivo?". Aunque podría parecer fácil de responder a simple vista, no lo es en absoluto si se considera, por ejemplo, una gota de aceite en ácido emitiendo pseudópodos.

Una cucaracha jamás podrá entender el Teorema de Pitágoras, porque su estructura mental (si a su complejo neuronal se le puede llamar mente) no tiene el desarrollo para una actividad intelectual compleja; y nosotros, ¿tenemos el desarrollo mental suficiente para entender cómo la molécula de ADN tiene vida?

La ecuación de Drake




Nuestro Sistema Solar, si fuese observado con un radiotelescopio desde unas pocas decenas de años luz, parecería inusual por la enorme cantidad de ondas de radio (debidas a las radio-transmisiones humanas) emitidas por lo que parece por otra parte una nada especial estrella. Uno podría presumir que una emisión similar de una estrella cercana sería inmediatamente detectada como inusual por nosotros.

Radio y datos observacionales se han recogido y analizado durante varias décadas por proyectos tales como el Proyecto Ozma, el proyecto Search for Extraterrestrial Intelligence y varios proyectos en búsqueda de planetas extrasolares. Hasta ahora, los datos del SETI muestran que no hay estrellas de la secuencia principal que tengan emisiones de radio inusuales; esto parece indicar que somos la única especie que radiotransmite en al menos la porción de nuestra parte de la Galaxia que ha sido explorada. Además, la mayoría de los planetas extrasolares que han sido descubiertos hasta la fecha parecen tener duras condiciones ambientales para formas de vida avanzadas, aunque habría que tener en cuenta que las técnicas usadas en la actualidad para descubrir nuevos planetas (por influencia gravitacional sobre una estrella o por interposición entre dicha estrella y nosotros) no propician el descubrimiento de planetas similares a la tierra, sino supermasivos y/o muy cercanos a dicha estrella.

Alguna gente cree que estos resultados probablemente tienen un error significativo de muestreo:

Puede que otras especies no usen las radiofrecuencias que estamos buscando o que dejen escapar cantidades significativas de radiofrecuencia (ahora mismo dejamos escapar menos energía radiada que unas pocas décadas atrás debido al uso de la transmisión por cable y por satélite). Civilizaciones más avanzadas podrían usar sistemas de comunicación punto a punto láser o microondas, que son mucho más eficientes.


Podemos encontrar más fácilmente sistemas planetarios con órbitas y configuraciones que son menos estables que el nuestro.


Aun otros proponen que somos probablemente la única especie emisora en al menos la Vía Láctea, porque de otra manera estaríamos inundados por radio transmisiones extraterrestres y habríamos sido ya sobrepasados por tempranos intentos de colonización.

El argumento contra la premisa detrás de la Paradoja de Fermi


E.T. llama a casa

Algunos de los que se adhieren al principio Fermi proponen que dado suficientemente de desarrollo, las transmisiones de radio de cualquier civilización suficientemente avanzada empezarán a oscurecer su estrella madre en la parte radio del espectro. Dado que el uso del espectro electromagnético para la transmisión de información es relativamente barata y fácil, uno esperaría que cualquier civilización tecnológica tomase ventaja de al menos una parte del espectro durante su desarrollo. Los críticos responden que aunque hemos estado buscando activamente señales extraterrestres durante casi 30 años en proyectos como el SETI y escuchando pasivamente la estática durante casi 100 años, todavía no hemos oído ninguna emisión alienígena (si exceptuamos la famosa señal WOW por no haber llegado en 30 años, más allá de su observación) ni hemos observado ninguna estrella de la secuencia principal con una firma de radio inusual que pudiese indicar una civilización tecnológica.

Aquellos que creen que la galaxia tiene muchas civilizaciones tecnológicamente avanzadas contraatacan diciendo que los extraterrestres pueden estar usando otro medio que la radio o que eventualmente escogen esconder sus transmisiones por alguna razón desconocida. Los defensores del principio de Fermi dicen que podría ser, pero solo si hay muy pocas de tales civilizaciones, en ambos, el espacio y el tiempo y solo si abandonan rápidamente la radio como un medio de transmisión. De cualquier manera, dicen, si hubiese muchas de estas civilizaciones, sus transmisiones provocarían un gran impacto en al menos alguna parte del espectro electromagnético durante al menos una parte de su desarrollo. Aun más, si hubiese tantas civilizaciones extraterrestres avanzadas como Drake y Sagan han estimado, su presencia sería obvia por sus transmisiones. El hecho de que solo hemos podido recibir y producir estas transmisiones durante solo una pequeña fracción de nuestra historia puede estar limitando el proyecto SETI en este aspecto.


Representación gráfica del mensaje de Arecibo: el primer intento serio de la humanidad de utilizar las ondas de radio como medio para comunicarse con civilizaciones extraterrestres.


El principio antrópico
Similar a la hipótesis de la Tierra Especial es el principio antrópico, la idea de que el universo está 'finamente ajustado' para posibilitar la vida como la conocemos. El principio postula que dado que la vida en la Tierra no podría existir si alguno de los muchos parámetros del universo se modificase ligeramente, parece que los humanos tienen una ventaja única sobre cualquier otra forma de vida inteligente. Esto hace concebible que seamos la única especie inteligente.

Los críticos arguyen que el principio antrópico es esencialmente una tautología; la vida como la conocemos podría no existir si las cosas fuesen diferentes, pero una forma de vida diferente podría existir en su lugar. Incluso más impactantes son varias publicaciones del 2004 de Stephen Hawking, que afirma que hay un 98% de posibilidades de que un universo de nuestro tipo provenga de un Big Bang.

La contribución de Freeman Dyson

Popularizada por el doctor Freeman Dyson, una esfera de Dyson es una envoltura opaca alrededor de una estrella. Tal envoltura sería creada por una civilización alienígena avanzada que desease guardar tanta energía radiada por su sol como fuese posible. El diseño exacto de una esfera de Dyson no ha sido especificado; podría consistir en miles de millones de colectores solares y habitas espaciales independientes o bien ser una estructura única unificada, pero en cualquier caso estaría hecha de materia sólida e interceptaría la mayoría de la luz emitida por la estrella para ser reirradiada como calor. Una estrella rodeada por una esfera de Dyson emitiría un característico espectro del cuerpo negro sin las fuertes líneas espectrales que el plasma estelar muestra, probablemente con su pico inusualmente lejano en el infrarrojo para una estrella de su tamaño. Con esta especulación, los astrónomos pueden buscar en el cielo nocturno estrellas con colorido inusual, que, postulan, indicarían vida inteligente altamente avanzada. Estas estrellas no han sido encontradas.

Algunos seguidores del principio de Fermi dicen que es altamente improbable que todas las civilizaciones avanzadas no tomen total ventaja de la fuente de potencia de su estrella madre y al hacer eso cambiar la firma electromagnética de su sol.

Variante de la esfera de Dyson. Un artefacto a tan gran escala alteraría drásticamente el espectro de la estrella.


Colonización extraterrestre

Los seguidores del principio de Fermi dicen que, dado lo que sabemos por la habilidad de la vida para sobreponerse a la adversidad y colonizar nuevos hábitats en nuestro propio planeta, podemos asumir razonablemente que la vida en otros lugares sigue los mismos principios. Si se da esto, los seguidores del principio de Fermi postulan que cualquier civilización avanzada casi con certeza buscará nuevos recursos y colonizará primero su propio sistema solar, y después los sistemas solares circundantes. Algunos escritores han tratado de estimar el tiempo que tardaría una civilización tal en colonizar la galaxia entera. Han determinado que se tardaría entre 5 y 50 millones de años en lograr este objetivo un tiempo relativamente pequeño a escala geológica, más aún a escala cosmológica.

Soluciones a la paradoja

Existen, pero la mayoría de la gente no lo sabe todavía

Aquéllos que creen que los ovnis son naves espaciales extraterrestres tienen una respuesta a la paradoja: que es razonable creer que una forma de vida lo suficientemente inteligente para viajar hasta nuestro planeta puede permanecer aquí sin que la detectemos. Alternativamente, podemos haber sido ya detectados por ellos, y un mensaje o un emisario están 'en camino'. Otros recurren a las teorías de la conspiración para alegar que las pruebas de visitas extraterrestres están siendo ocultadas por una élite de políticos, o gobiernos, que no quieren que el público sepa la verdadera extensión de los contactos.

Existen, han estado aquí, pero no estábamos

Algunas personas (tales como Stephen Baxter), han hecho notar que la capacidad de la humanidad para detectar y comprender vida extraterrestre inteligente existe solo desde un periodo muy corto de tiempo, quizás solo un siglo.

De acuerdo con este punto de vista, la humanidad simplemente no lleva el suficiente periodo de tiempo como para encontrar vida extraterrestre. Por ejemplo, hace un millón de años, no habría humanos en la tierra que los extraterrestres pudiesen encontrar. También podría haber otros mundos más prometedores que visitar.

Incluso si los extraterrestres hubiesen visitado la tierra recientemente, podrían haber sido tomados como entes sobrenaturales (monstruos, criaturas fantásticas o incluso dioses) por las primeras culturas humanas, de esta manera pasaría desapercibido cualquier registro de estos contactos como mitologías.

Existen, pero no se comunican con nosotros

Una posibilidad es que escondan su existencia a la humanidad. Podrían hacerlo debido a consideraciones éticas o un deseo de mantener la diversidad cultural. También podrían por diversos motivos, ocultarse deliberadamente; como puede ser el evitar su destrucción por otras civilizaciones aun más avanzadas, el querer vivir sin interferencias de otras formas de vida, o por la experiencia en otros contactos

Otra idea propuesta es la del Zoo, que sugiere que la Tierra está siendo vigilada para su estudio o por propósitos éticos. La idea es similar a la 'Primera Directiva' de la serie Star Trek. La humanidad tendría que alcanzar cierto límite ético o tecnológico antes de ser contactada.

También se ha sugerido que existe la posibilidad de que simplemente no presentan interés hacia los seres humanos. Esto podría suceder debido a que su posible psicología podría ser muy diferente a la hipotetizada en otras posibilidades, que parten de la premisa de que al ser inteligentes, su conducta debe ser similar a la humana; y por ello deberían presentar interés hacia otras formas de vida. O bien porque no somos importantes, nuestra civilización sería muy simple o común y no tiene nada que aportarles, por tanto no requiere su atención.

Una idea reciente es que el uso de tecnologías de radiodifusión como la radio son fundamentalmente un mal gasto de energía y que las civilizaciones más avanzadas podrían no usarlas por esa razón; dado que la radiodifusión es emitida en todas direcciones, y por ello se necesita mucha energía para que la señal llegue a una distancia dada. Así, se postula que posiblemente nunca podríamos detectar señales de civilizaciones más avanzadas, producidas mediante esta tecnología. Ejemplo de ello es que la tecnología humana está reemplazando la radiodifusión por la comunicación por cables (fibra óptica), transmisión por láser, etc.

También podríamos suponer que hubiera vida inteligente en un planeta. Pero en él no existen metales como el hierro, cobre, aluminio, etc, los habitantes de ese planeta podrían pensar que hay otros mundos habitados, pero no pueden construir un transmisor, ni siquiera un simple electroimán. Por ejemplo, los mayas y otras civilizaciones del pasado, estaban culturalmente muy avanzadas pero desconocían casi por completo la metalurgia, sí desarrollada en el Viejo Mundo. La vida inteligente no presupone vida tecnológica ni un desarrollo semejante entre todas las formas de vida

Existen y se comunican, pero no los oímos

Otros puntos de vista dicen que los extraterrestres se están intentando comunicar con nosotros (o comunicándose entre ellos) pero no los detectamos. Este problema puede deberse a incompatibilidad o inexistencia de la tecnología necesaria para detectar el tipo de comunicación utilizado, o también, que su ritmo de vida sea mucho más largo o mucho más corto que el nuestro, por lo que sus señales sean tomadas como breves trazas sin sentido o simples pulsos sin conexión entre ellos.

Igualmente puede suceder que las señales de comunicación que indiquen su existencia no han llegado hasta el momento a nuestro sistema solar; de igual forma que lo que sucede con nuestras señales de radio en la gran mayoría de las zonas del universo.

El punto de la inmensidad del universo es un fuerte retractor de Fermi: incluso señales de radio emitidas por formas de vida inteligentes hace miles de años no podrían ser percibidas aún en la actualidad siguiendo este punto. Las señales de emisión detectables por los telescopios y radioscopios siguen limitados a la velocidad de la luz (por sorprendente que parezca, aun esta velocidad es insuficiente para recorrer distancias cósmicas).

Un ejemplo de esto sería: si una forma de vida inteligente a un millón de años luz usa actualmente ondas de radio desde hace 5,000 años, a la primera señal emitida le faltarían aún 995.000 años para llegar a la Tierra.

Han desaparecido

Autores de ciencia ficción han propuesto otra posible explicación: algo o alguien destruye la vida inteligente. Este tema puede encontrarse en novelas de ciencia ficción como Pórtico y sus secuelas de Frederik Pohl. También se le da una respuesta en el universo Marvel, donde un gran ser cósmico (Galactus) destruye las civilizaciones antes de que puedan contactar con nosotros.

Otra alternativa es que la vida inteligente tiende a destruirse a sí misma (guerra nuclear, guerra bacteriológica, química, agotamiento de los recursos)...

También se postula que en algún momento de su existencia terminarán siempre por ser destruidos por algún fenómeno natural de su planeta o del espacio; ejemplo de ello serían los impactos de meteoritos que se han producido en los planetas y lunas dentro del sistema solar...

Existen pero no somos conscientes de ellos

A modo de ejemplo, como sucede entre hormigas y humanos, somos conscientes de ellas, pero ellas no lo son de nosotros, excepto que exista una agresión directa que la hace sensibles a una noxa que no será registrada como "agresión humana", sino simplemente como un algo catastrófico de la naturaleza que las rodea. Las hormigas viven y hacen su complejo trabajo social totalmente ignorantes de la existencia humana. Sin embargo los humanos, aunque tendrían el poder específico de destruir sus comunidades, no generan en ellas temor, porque "lo humano" no existe para ellas.

Nunca han existido

Otros proponen que las condiciones para que se cree la vida son raras en el universo. Incluso para que la vida evolucione y lleguen a existir civilizaciones inteligentes, deben darse condiciones aún menos frecuentes, y mantenerse durante el tiempo sin la presencia de alteraciones drásticas; como sería lo que sucedería por impactos de grandes meteoritos, u otros fenómenos que son tan comunes, por lo que evitan que la vida pueda llegar a formarse o prosperar hasta el punto de la exploración o colonización cósmica.

Somos nosotros o Todavía no existen

Por último, algunos investigadores unen la teoría del viaje en el tiempo y la de la existencia de vida extraterrestre, llegando a la conclusión de que la vida inteligente interestelar está originada en la Tierra. Consistiría en que un grupo de seres inteligentes del planeta Tierra hubieran salido a velocidades cercanas a la de la luz rumbo a otros mundos, una vez conseguidos los conocimientos tecnológicos para tal viaje, evitando cualquier desastre intergaláctico sobre la Tierra. De esa manera, cada nuevo planeta civilizado evolucionaría de distinta forma, a través de los tiempos.

Al realizarse los viajes a velocidades cercanas a la de la luz, se produciría una dilatación del tiempo, haciendo que ellos pudieran vernos igual que ahora nosotros podemos ver acontecimientos pasados en galaxias lejanas. La paradoja se convierte en que nosotros no podríamos verles a ellos ya que la acción (conseguir esos conocimientos tecnológicos) no se ha producido aún; al contrario que ellos, que sí podrían (solamente) observarnos.

En resumen, la vida inteligente interestelar provendría de una vida inteligente común, nosotros, que a la vez hemos provenido de los seres vivos que habitan la Tierra. Así que según esta teoría es imposible que nos podamos comunicar porque aún no existen.

11 mar. 2009

Temblor en Costa Rica

Un fuerte temblor de 5,9 grados en la escala de Richter sacudió hoy el territorio de Costa Rica, informó el Instituto Geológico de Estados Unidos.


Los sismógrafos del instituto detectaron el movimiento sísmico a una profundidad de 10 kilómetros.

El epicentro fue ubicado a 95 kilómetros al noroeste de la ciudad panameña de David y a 173 kilómetros al sudeste de San José, la capital de Costa Rica.

La exposición al ozono = muerte

La larga exposición al ozono, un componente del smog, aumenta el riesgo de muerte por enfermedades respiratorias, según una investigación publicada hoy por "New England Journal of Medicine".


En las capas altas de la atmósfera, el gas ozono es un componente natural que protege contra la radiación de los rayos ultravioleta, perniciosos para la vida.

Sin embargo, su presencia en la superficie terrestre tiene un efecto muy distinto, es tóxica y afecta a la salud del ser humano.

Es el hombre precisamente el culpable de las concentraciones de ozono en las capas más bajas de la atmósfera puesto que el gas se forma como consecuencia de reacciones químicas que se producen, en presencia de luz solar, entre el oxígeno y dióxido de nitrógeno procedente de los tubos de escape de los vehículos y de las fábricas.

A pesar de que contribuye al efecto invernadero, el ozono se considera un contaminante secundario debido al tiempo que tarda en formarse.

Ahora, un equipo de investigadores de diversas instituciones, entre ellas las universidades de Nueva York y Ottawa (Canadá), ha descubierto que la exposición al ozono durante largo plazo tiene consecuencias negativas para la salud del ser humano.

Estudios anteriores habían demostrado que tras un día en el que se alcanzaban picos de ozono había más casos de ataques cardíacos y asmáticos, pero no habían analizado el impacto sobre la mortalidad de la exposición al ozono a largo plazo.

"Nuestra investigación demuestra que para proteger la salud pública no sólo debemos limitarnos a disminuir los picos de ozono, sino que también debemos reducir la exposición acumulativa a largo plazo", afirma uno de los autores, George D. Thurston.

Los investigadores llevaron a cabo durante 18 años un seguimiento a 450.000 personas mayores de 30 años y habitantes de 96 zonas metropolitanas de Estados Unidos.

El equipo correlacionó las muertes que se produjeron (48.884 por causas cardiovasculares y 9.891 por enfermedades respiratorias) con los datos de concentración de ozono de los lugares donde residían los fallecidos.

Tras tener en cuenta diversos factores como edad, raza, educación o dieta, los científicos descubrieron que existe un mayor riesgo de muerte por causas respiratorias en las áreas con mayor concentración de ozono.

El trabajo separó los efectos que el ozono y el material particulado del aire (polvo, hollín) tienen en la salud: el primero influye en las enfermedades respiratorias y el segundo en las cardiovasculares.

Cuando el nivel de concentración de ozono se incrementa en 10 partes por mil millones, el riesgo de muerte por causas respiratorias aumenta en un 4 por ciento, especialmente por neumonía o enfermedad obstructiva crónica.

Los niveles de ozono recomendados por la Agencia de Protección Ambiental de EEUU (EPA, en sus siglas en inglés) son de 75 partes por mil millones.

Sin embargo, en las zonas cercanas a Los Ángeles y Houston, donde hay bastante sol, los niveles de gas oscilan entre 62,5 y 104 partes por mil millones.

Misión Discovery

Los ingenieros de la NASA iniciaron hoy una ca
rrera contra el tiempo para reparar la avería en el transbordador Discovery y poder, finalmente, lanzarlo mañana en una misión de 14 días a la Estación Espacial Internacional (EEI).




La nave debía partir esta noche, pero el lanzamiento fue postergado pocas horas antes debido a un escape en una tubería del tanque externo de combustible, según anunció la agencia espacial estadounidense.

Esta es la quinta postergación del lanzamiento de la nave, que debió comenzar su misión el pasado 12 de febrero.

Los otros cuatro aplazamientos fueron por problemas en una de las tres válvulas del tanque externo que registró desperfectos en la misión anterior del Discovery en diciembre del año pasado.

Si consiguen resolver el problema, y si se mantienen las buenas condiciones del tiempo en la zona del Centro Espacial Kennedy, en la Florida, la partida del Discovery con siete tripulantes a bordo, se realizaría mañana a las 20.54 hora local (00.54 GMT del viernes).

La decisión final se tomará esta noche durante una reunión de las máximas autoridades de la NASA en la que se revisarán todas las medidas para impedir que ocurran nuevos inconvenientes, dijo la agencia espacial en un comunicado.

Si no es posible lanzar el Discovery mañana, la NASA puede hacer un tercer intento el viernes, dijeron fuentes oficiales.

El fallo que impidió la salida de la nave fue un escape de hidrógeno en una línea entre el tanque externo y el transbordador.

Fue descubierto dos horas después de iniciarse el abastecimiento de más de 1,80 millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquidos en los dos compartimentos del tanque.

Hasta ese momento las condiciones meteorológicas eran favorables para el lanzamiento.

Tampoco había problemas atmosféricos en la Base Edwards de la Fuerza Aérea, en California, así como en los tres sitios transatlánticos donde el transbordador podría realizar un aterrizaje de emergencia.

Esta misión de dos semanas del Discovery, que incluye cuatro caminatas, representará el primer vuelo de un transbordador en este año.

La NASA tiene plazo hasta el próximo lunes 16 de marzo para el lanzamiento del transbordador, ya que a partir de esta fecha tendrá que hacer una pausa debido a la misión de una nave Soyuz rusa, que llevará a una tripulación de relevo a la Estación Espacial Internacional.

La misión STS-119 tiene como objetivo central instalar el cuarto y último conjunto de paneles solares que aumentarán el suministro de energía del complejo que orbita la Tierra a una altura de casi 400 kilómetros.

Ese mayor abastecimiento de electricidad permitirá aumentar el número de experimentos científicos que se realizan en la plataforma espacial y, sobre todo, incrementar a seis el número de ocupantes permanentes a partir de mayo próximo.

Durante las cuatro caminatas, los especialistas del Discovery instalarán un nuevo segmento de la viga central de la estación y reemplazarán una unidad del sistema de conversión de orina en agua potable que tuvo un fallo cuando fue activada por primera vez el año pasado.

La tripulación, encabezada por el coronel de la Fuerza Aérea Lee Archambault, está integrada por el especialista de origen puertorriqueño, el piloto Tony Antonelli, y los astronautas Steve Swanson, John Phillipis, Sandra Magnus y Richard Arnold.

El otro miembro de la tripulación es el japonés Koichi Wakata que permanecerá en la EEII hasta mayo cuando regrese a Tierra en el marco de la misión STS-127 que realizará el Endeavour.

Después de la misión del Endeavour, la flotilla de los tres transbordadores estadounidenses, que también incluye al Atlantis, deberán hacer otras siete visitas a la EEI, además de una misión de servicio al telescopio Hubble.

Los transbordadores serán retirados de servicio después de su última misión en 2010, cuando se espera que hayan completado la construcción de la EEI.

En 2015 serán sustituidos por las naves del sistema Constellation

10 mar. 2009

Video: la abeja contra la araña



Los saltícidos, llamadas frecuentemente arañas saltadoras, son unas pequeñas arañas araneomorfas, en las que destaca su agilidad en el salto y su vista, inusualmente eficaz entre los aracnidos. En este asombroso video podemos ver la depurada técnica que esta araña utiliza para capturar una abeja, bajo la detallista mirada de una cámara de alta definición.

Son arañas pequeñas, de pocos milímetros en general, de aspecto compacto. Se desplazan a gran velocidad y son capaces de realizar saltos largos y certeros, como se puede apreciar en el video. Su cuerpo estacubierto de pequeños pelos escamosos.

Cuatro de sus ocho ojos se orientan frontalmente, con los dos centrales especialmente grandes. Sus ojos son capaces de enfocar y de moverse, variando su orientación y a veces los mueven rítmicamente para detectar a sus presas.

Los ojos frontales proporcionan visión estereoscópica, a la vez que los laterales completan un campo de visión de 360°, así que no necesitan girarse para controlar todo su entorno. Su eficaz visión es excepcional no sólo entre las arañas, sino entre los artrópodos.

Las arañas saltadoras (Salticidae) cazan al acecho, acercándose a la presa con breves carreras y deteniéndose para dar el salto final, que puede ser muy largo para su tamaño. Son capaces de saltar con precisión en cualquier dirección, también de lado o hacia atrás.



Vía: LaReserva

9 mar. 2009

Saturno sin anillos

Saturno parece que juega estos días al escondite con sus anillos ya que apenas son visibles, al estar prácticamente de canto, un fenómeno que se repite cada quince años, y que en esta ocasión coincide con el cuarto centenario desde que Galileo Galilei hiciera su primera observación con un telescopio. Seguir leyendo el arículo



Precisamente, este hito científico que revolucionó hace 400 años la forma de observar el Universo es el que ha marcado las celebraciones del Año Internacional de la Astronomía, tal como ha sido declarado 2009.

Varios escritos evidencian que uno de los grandes descubrimientos del propio Galileo Galilei con su telescopio fue comprobar que Saturno tenía como "unos apéndices raros" a modo de "orejas".

El dato resulta "curioso" teniendo en cuenta que, en este Año Internacional de la Astronomía, el sistema de anillos de ese enorme planeta, el segundo en tamaño del Sistema Solar, apenas es visible desde la Tierra, debido a su posición en esta fechas.

Así lo ha explicado a Efe el director del Observatorio Astronómico Nacional, Rafael Bachiller, quien ha añadido que la desaparición temporal del sistema de anillos de Saturno, como si éste fuera un cónyuge que se libera de su alianza, permite "destapar" durante un tiempo al planeta y a sus numerosas lunas, cuyas superficies están, en parte, tapadas la mayoría del tiempo.

Según el experto, "se trata de un buen momento, el actual, para observar la superficie de Saturno y su atmósfera, en donde suceden fenómenos parecidos a los que se producen en otros planetas como Júpiter".

"Hay manchas en la superficie de Saturno que se corresponden con tormentas, y esos fenómenos se pueden estudiar muy bien en estos momentos en que los anillos apenas son visibles", ha añadido Bachiller.

Accidentalmente el mismo Galileo Galilei comprobó en 1612 con su telescopio cómo desaparecían las "orejas raras" que tenía Saturno de lado a lado, como él decía, y de las que no tenía ni idea qué podían ser, de acuerdo a los textos documentados.

"Galileo nunca supo la explicación de ese fenómeno y se desinteresó cuando dejó de ver esos apéndices", ha agregado Bachiller.

La falta de visibilidad de los anillos se produce por "un cruce del plano" a medida que Saturno gira alrededor del Sol, lo que provoca que se vayan colocando de canto a la Tierra.

Los anillos de Saturno son como "donuts" muy delgados, de un espesor de unos cien metros, aunque muy largos, y pueden, de hecho, desaparecer en ciertos momentos al ser observados con un telescopio pequeño.

En los próximos meses, los anillos de Saturno se irán viendo progresivamente más y más delgados hasta desaparecer el 4 de septiembre de 2009, que es cuando se producirá el momento álgido del proceso.

Sin embargo, la observación del planeta en esa fecha no será posible, en contraste con lo que ocurre ahora, debido a que entonces Saturno estará muy cerca del Sol y no se podrá contemplar, pese a que la posición de sus anillos será la más propicia para hacerlo.

"En septiembre, los anillos estarán mucho más inclinados que ahora, que es cuando se producirá el culmen del fenómeno; no obstante, el planeta estará en la dirección del Sol y no se podrá observar porque se dejará ver en el cielo de día".

Después del 4 de septiembre próximo habrá que esperar otros quince años, para ver a Saturno de nuevo jugar al escondite con sus anillos.

Vía: YahooNoticias

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