28 feb. 2009

Datos curiosos: Aristóteles



La palabra Meteorología proviene de un texto de Aristóteles, Meteorológica, escrito alrededor del año 350 a.C. Éste es un tratado donde toca temas relativos al clima, la evaporación del agua e, incluso, los terremotos, que entónces creía estaban relacionados con esos fenómemos.

27 feb. 2009

Huellas de un Homínido en Kenia

Huellas de pisadas halladas en Kenia que se parecen a las dejadas en la arena húmeda por los veraneantes de la actualidad muestran que un ancestro humano caminaba hace 1,5 millones de años como lo hacemos ahora con pies anatómicamente modernos, dijeron el jueves científicos. Seguir leyendo el arículo




Los restos de las pisadas, halladas en rocas sedimentarias cerca de Ileret, en el norte de Kenia, fueron posiblemente dejadas por el ancestro humano conocido como Homo erectus, también llamado Homo ergaster, según afirmó un equipo internacional de científicos en la revista Science.

Los científicos hallaron una serie de pisadas, entre ellas una aparentemente dejada por un niño, hechas por individuos que caminaban por la cenagosa rivera de un río. A juzgar por la longitud de la zancada, los expertos estiman que los individuos tenían cerca de 1,75 metros de altura.

"Fue un poco aterrador excavar estas cosas para ver de repente algo que se parece tan dramáticamente a algo que uno mismo pudo haber hecho 20 minutos antes en algún tipo de sedimento húmedo junto a este lugar", dijo el arqueólogo David Braun de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, uno de los investigadores, en una entrevista telefónica.

"Esto fácilmente se podía haber hecho en una playa hoy", agregó Braun.

Las pisadas muestran que los individuos tenían un gran pulgar paralelo a los otros dedos, a diferencia de otros simios donde está separado en una configuración que permite el agarre en los árboles. Las pisadas muestran un arco de características humanas y dedos cortos, típicamente asociados a una postura erguida en dos pies.

El tamaño, la separación y la profundidad de las pisadas permitieron a los científicos estimar el peso, su paso y la manera de andar, que se situaron todas dentro del rango de las que corresponden a los humanos modernos.

Nuestra especie, Homo sapiens, apareció por primera vez hace unos 200.000 años. Pero esto muestra que al menos hace 1,5 millones de años que el linaje humano camina con el paso moderno, dijeron los investigadores.

Los hallazgos marcan uno de los descubrimientos más importantes en los últimos años recientes respecto a la evolución del caminar humano.

Matthew Bennett de la Bournemouth University, otro de los científicos, dijo que los hallazgos muestran que a través de la evolución estos individuos desarrollaron una función del pie humano esencialmente moderna, con un estilo de movilización en dos piernas que se compara al de la gente actual.

Estas son las segundas pisadas humanas de mayor antigüedad que se conocen. Las más antiguas, halladas en Tanzania, son de hace unos 3,75 millones de años y aparentemente las realizó un ancestro humano mucho más primitivo llamado Australopitecus.

Las pisadas de Tanzania son más pequeñas y muestran indicios de una postura en dos piernas, pero con un arco menos pronunciado y con un pulgar opuesto más similar al de los simios.

La especie Homo erectus tenía un cerebro más pequeño que el de la gente moderna, pero en general presenta proporciones corporales similares, con piernas más largas y brazos más cortos, que el Homo sapiens. Se han encontrado restos en Tanzania, Etiopía, Kenia y Sudáfrica, con fechas que son coherentes con las pisadas recientemente halladas.

Sin embargo, no se han encontrado restos de sus pies correspondientes a ese periodo de tiempo, dijo Braun.

Vía: YahooNoticias

8 feb. 2009

Islas del origen


Esta es una imagen satelital proporcionada por la Agencia Espacial Europea de las famosas Islas Galápagos, inmortalizadas por Charles Darwin en las observaciones del libro El origen de las especies. Son 19 islas las que forman el archipiélago, ubicadas en el Océano Pacífico, a 1,000 km al oeste de Ecuador. La isla principal se llama Isabela, y en la imagen muestra cinco volcanes en la superficie, de norte a sur: Lobo, Darwin, Alcedo, Sierra Negra y Cerro Azul. 2009 es el año de Darwin, esto por motivo del bicentenario de su nacimiento y 150 años de la publicación de su obra antes mencionada. Además, este próximo 12 de febrero se celebrará su día.

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