25 jul. 2010

Aliens usan Twitter




Científicos afirman que los extraterrestres pueden estar usando una versión cósmica de Twitter para contactarse con nosotros.

Sin embargo, señalan que nos estaríamos perdiendo sus "tweets".

Se trataría de mensajes cortos, dirigidos mediante señales en todas las direcciones, según los expertos.
"Este enfoque indica que la comunicación es como un Twitter”, dijo el físico californiano James Benford, presidente de Microondas Sciences Inc.

Él y su hermano gemelo Gregory, un astrofísico de la Universidad de California, Irvine, se dedica a la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).

Hasta ahora, la estrategia adoptada ha consistido en escuchar repuntes inusuales o pitidos dirigidos a las estrellas cercanas.

El 15 de agosto de 1977, la noche antes de Elvis Presley murió, un telescopio en Ohio recogió una señal notable. Duró 72 segundos y fue apodado como "Wow".

La señal venía de una pequeña parcela en blanco del cielo en algún lugar de la constelación de Sagitario y fue exactamente en la frecuencia en que los ingenieros habían tenido la esperanza de encontrar los mensajes de los extraterrestres

21 jul. 2010

Apoptosis: El suicidio celular

La
apoptosis o muerte celular programada
(actualmente, hay cierta discusión sobre esta terminología) es un acto radical de altruismo, un sacrificio extremo por el bien común del resto de células y del que depende nuestra propia supervivencia.
De la misma manera que para que una especie se perpetúe van naciendo nuevos individuos y muriendo los más viejos y/o enfermos, en nuestro cuerpo las células más viejas y enfermas deciden quitarse voluntariamente de en medio para que la vida del organismo persista.



Así se suicida una célula
La apoptosis es un fenómeno celular regulado con extremo detalle. Todo comienza con una determinada señal, que puede aparecer en el interior de la célula o en el exterior. Aunque estas señales son muy diversas vamos a mencionar dos situaciones muy características:
-Una célula, tras haber vivido plenamente durante unos meses, ha acumulado tal cantidad de mutaciones en su ADN (causados por rayos ultravioletas, por ejemplo) que no es capaz de repararlos por sí misma. Ante tal circunstancia, la célula prefiere cortar por lo sano antes que funcionar mal y causar problemas a sus compañeras y al organismo en el que se encuentra y, así, decide entrar en apoptosis.

-Una célula está enfermita debido a la infección por un determinado virus. Una célula Natural Killer (literalmente, “asesina natural”) que anda haciendo su ronda de vigilancia por la zona se adhiere a la célula y se conecta con sus receptores, reconociendo el estado de infección de la célula e induciendo el comienzo de la apoptosis. Básicamente, “convence” a la célula de que se suicide, cosa no muy difícil, ya que muchas células tienen como lema “antes muerta que infectada”.

Cuando una célula inicia el proceso de apoptosis lo primero que hace es apartarse del resto de sus compañeras. Tras aislarse de las demás, la célula comienza a encogerse poco a poco y a formar pequeñas esferas o vesículas debido a la destrucción de su esqueleto (el citoesqueleto). Tanto los “órganos” de la célula (los orgánulos) y su ADN van empaquetándose progresivamente al tiempo que la célula se encoge.

En la siguiente fase, el ADN se termina fraccionando al igual que la membrana celular, dando lugar a una gran cantidad de pequeñas vesículas llamadas cuerpos apoptóticos que contienen todas las entrañas de la célula. Estas vesículas serán engullidas por otras células mediante la fagocitosis para limpiar el estropicio y, más tarde, para hacer una práctica labor de reciclaje: Los componentes de la célula suicida serán reutilizados por sus compañeras.

El suicidio celular se caracteriza por ser un fenómeno silencioso y limpio en el que se trata de alterar lo mínimo posible a las otras células de alrededor. Si una célula, por la razón que sea, expulsase su contenido al exterior provocaría daño al resto de células e inflamación por la liberación de enzimas dañinas. Por eso, en la apoptosis todo el contenido de las células queda perfectamente empaquetado y englobado en las vesículas, para que no salgan al exterior y puedan fagocitarse fácilmente y reaprovechar el contenido.

A continuación, podemos observar de forma simplificada el complejo proceso molecular que ocurre durante la apoptosis y cómo la célula va encogiéndose y dividiéndose en pequeñas vesículas:

Fuente: Medtempus

Desafiando a Einstein en la ISS: el experimento ACES

Un nuevo y fascinante experimento que ampliará la gama de la investigación en la Estación Espacial Internacional dio luz verde el pasado viernes con la firma del contrato reloj atómico ACES.

La medición más precisa del tiempo - en el espacio - pronto será utilizada para investigar las principales teorías de la física. La aparición de la “ACES Atomic Clock Ensemble in Space” es engañosamente simple, pero en su interior lleva dos complejos relojes atómicos de alto rendimiento: PHARAO y el “Space Hydrogen Maser”.


Este aparato, se adjuntará a la parte exterior del laboratorio europeo Columbus en el 2014 por lo menos durante dos años en la Estación Espacial Internacional (ISS).

El reloj francés PHARAO, “Projet d'Horloge Atómica par Refroidissement d'Atomes en Orbite”, utiliza átomos de cesio enfriados con láser. El segundo componente de ACES es el suizo “Space H-Maser”. Juntos podrán llegar a una precisión de aproximadamente un segundo sobre 300 millones de años.

Se trata de uno de los experimentos más difíciles de la ISS: un proyecto que en 2007 los científicos de física de la ESA consideraron de gran importancia y prioridad para la física en general.

ACES pondrá a prueba la relatividad general de Einstein y las teorías alternativas de la gravedad, ya que trata de definir cómo el tiempo y el espacio están relacionados. Esta es la razón por la que la medición del tiempo con la mayor precisión posible en el espacio es de sumo interés.

ACES también contribuirá a la evolución de la red mundial de navegación por satélite y apoyará el uso de relojes de precisión en las principales actividades de ciencias de la Tierra.

17 jul. 2010

Quien nació primero.. el huevo o la gallina?


Investigadores Britanicos y el doctor Colin Freeman, investigador de la Universidad de Sheffield, dieron la respuesta a esta pregunta capsiosa.

Freeman junto a colegas de la Universidad de Edimburgo utilizaron la supercomputadora HECToR para analizar en detalle la cáscara de huevo, lo que les permitió determinar el papel fundamental que cumple en su formación una proteína llamada ovocledidina-17 o OC-17, que actúa como catalizador de su formación.

Esa proteína, explicaron, sólo se encuentra en el interior del ovario de la gallina.
Según Freeman, esa proteína había sido identificada con anterioridad y se la había vinculado ya con la formación de la cáscara del huevo. Pero recién ahora, agregó, "al ser examinada más detalladamente es que fuimos capaces de ver cómo controla el proceso" de formación de la cáscara.

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