21 jul. 2006

Grande y ligero


Gracias a una red de telescopios automátizados conocida como HAT, astrónomos del centro Smithsoniano de astrofísica de Estados Unidos (CFA) descubrieron un planeta a 450 años luz de la Tierra cuyo diámetro es 1.4 veces el tamaño de Júpiter, que lo convierte en el más grande conocido por el hombre. Pero a pesar de su volumen, la masa del planeta llamado provisionalmente HAT-P-1, se calcula en la mitad del propio Júpiter, cerca de un cuarto de la densidad del agua (que 1g/cm³), más ligero que una pelota gigante de corcho.
Gaspar Bakos, investigador de CFA, explica que, al igual que saturno, HAT-P-1 podría flotar en una bañera, si encontráramos una de esas dimensiones para contenerlo, sólo que este planeta podría hacerlo 3 veces más con la ligereza.
HAT-P-1 gira al rededor de una estrella que forma parte de un sistema llamado ADS 16402, visible a traves de binoculares. Su órbita de traslación es de 4.5 días.
La red HAT que lo descubrió consiste en 6 telescopios astronómicos: 4 en Arizona, Estados Unidos y 2 en las islas de Hawái.

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