5 ene. 2009

Impacto profundo


Una de las teorías más aceptadas para explicar la extinción de los dinosaurios es que ésta se debió al impacto de un asteroide de unos 10 kilómetros de diámetro en la península de Yucatán, México, hace unos 65 millones de años. Les presentamos una animación que muestra los efectos que causaría la colisión de un asteroide (mucho más grande que el antes mencionado) contra la Tierra.

Vía Microsiervos

4 ene. 2009

Puerta ahorradora


Con la idea de ahorrar electricidad, una cafetería en Holanda, instaló una puerta giratoria que se vale de la energía cinética producida por las personas que entran al lugar. La electricidad generada por este medio ayudará a reducir las cuentas de electricidad de este negocio y servirá de ejemplo a otros lugares interesados en el uso de energías renovables.

Vía Inhabitat

2 ene. 2009

Cuenta regresiva..

Para despedir el 2008, les presento cinco noticias que hicieron historia en este año que terminó.



5. Combustible de hongo

El descubrimiento de un hongo capaz de producir combustible similar al disel puede ser la alternativa al uso de combustibles fósiles. El Gioclaium roseum crece en los árboles conocidos como ulmus, en la Patagonia sudamericana y al parecer contiene unos microbios benéficos que convierten el desperdicio de las plantas en un vapor rico en hidrocarburos encontrados en el disel, como el octano. Al parecer, el G. roseum produce este gas como una defensa para matar a otros hongos que intentan asentarse en donde vive. Los investigadores de la Universidad Estatal de Montana, Estados Unidos, que realizaron el descubrimiento se enfocarán a estudiar no sólo el organismo, sino las enzimas que realizan el proceso de producir este gas, bautizado como myco-diesel. Aunque esto puede revolucionar la industria del transporte, aún se desconoce si en su estado natural sería suficiente para satisfacer la demanda mundial por este tipo de combustible.
Los organismos endófitos, como el Gioclaium roseum, son normalmente hongos o bacterias que habitan entre las células de plantas vivas. Estos han producido sustancias orgánicas como el taxol, droga usada para combatir el cáncer de seno u ovario en etapa avanzada, desarrollado a partir del descubrimiento de uno de estos organismos en el árbol de tejo del Pacífico, convirtiéndose en la primera en su tipo en recaudar mil millones de dólares en ganancias. Otros ejemplos de medicinas desarrolladas a partir de microbios endófitos son el isopstacin, usado como antioxidante; el kakadumycin y el munumbicins, que sirven como antibióticos; y varios agantes antihongos como el cryptocin, oocydin y el pseudomycin



4. Adiós a Phoenix

El explorador robótico Phoenix perdió contacto con la NASA a finales del año pasado tras una intensa actividad que duró más de cinco meses, dos más de lo planeado originalmente. La misión, cuyo costo fue de 475 millones de dólares, fue todo un éxito. Arribó al Polo Norte de Marte el 25 de marzo de 2008 y transmitió su última señal el 2 de noviembre: en ese período envió a la Tierra más de 25,000 imágenes del planeta rojo, grabó una nevada y recogió muestras de hielo, aunque el más importante de sus logros fue demostrar la existencia de agua en suelo marciano. Phoenix fue el sexto explorador espacial en pisar Marte, y apenas el primero en hacerlo en la región polar de este planeta. Aún quedan dos artefactos similares en la superficie marciana, los rovers Spirit y Opportunity, que llegaron a ese planeta en 2004 para realizar expediciones geológicas. El único objetivo que no logró la misión Phoenix fue encontrar evidencia de vida en Marte, aunque en palabras de los investigadores encargados del proyecto, es tanta la información recabada que aún no pierden la esperanza de encontrar alguna prueba positiva.

Fuente: NASA




3. Mares ácidos

Aunque se pensaba que el equilibrio químico del mar era inalterable, investigadores suecos y australianos han descubierto que el PH del agua ha bajado un 25% durante la era industrial. Esto implica que ha subido el índice de acidez, lo que afecta a la reproducción de varias especies. Una de las más perjudicadas es el erizo de mar, que como la mayoría de invertebrados se reproduce liberando sus huevos en el agua para que el macho los fertilice. En un ambiente más ácido, su capacidad reproductora cae un 25%, ya que el esperma viaja más despacio y también es más lento el proceso larvario.




2. Chinos en el espacio
Con la exitosa misión espacial protagonizada por la nave Shenzhou-7 comenzó la segunda fase del proyecto 921 del programa espacial chino. Durante el cual, por primera vez un taikonauta realizó una caminata espacial. Zhai Zhigang, de 41 años, salió de su nave y permaneció veinte minutos fuera de ella, mientras en su nación, millones de personas lo veían por televisión. Con esto, China entra de lleno a la nueva carrera espacial y se convierte en el tercer país que ha realizado una misión con una caminata espacial; los otros dos son Rusia y Estados Unidos. Para los expertos esta hazaña demuestra que el ‘gigante asiático’ dispone de las herramientas necesarias y el capital humano para mayores empresas.



1. El más grande del mundo

En septiembre empezó a funcionar el acelerador de partículas más grande del mundo. Ubicado en Ginebra, Suiza, el aparato mide 27 kilómetros de largo y está ubicado cien metros bajo tierra, debajo de las instalaciones del Consejo Europeo para la Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en francés). Este acelerador producirá una gran cantidad de datos que serán analizados durante los próximos años, por científicos que esperan lograr grandes descubrimientos, como identificar la materia oscura en el universo o descubrir que les da la masa a la partículas fundamentales. Las celebraciones se detuvieron de manera abrupta, debido a fallas técnicas, el LHC detuvo su actividad, pero volverá en 2009 en busca de la mítica ‘partícula divina’ o Bosón de Higgs.

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