19 jun. 2010

Metano en petróleo de derrame afecta a especies

El gas está aniquilando a la flora y fauna marina y creando 'zonas muertas' en las que la carencia de oxígeno impide la presencia de vida


El petróleo que escapa de un pozo situado en el lecho del Golfo de México contienen enormes cantidades de gas metano que podrían plantear una grave amenaza para el delicado ecosistema de la zona.
El crudo que emana contiene 40% de metano, en comparación a 5% que en general acompaña al combustible en otras explotaciones, dijo el profesor de oceanografía John Kessler, de la Universidad Texas A&M, que estudia el impacto del metano en este caso.
Grandes cantidades de metano han entrado en el golfo, según los científicos, sofocando potencialmente la flora y fauna marina y creando ''zonas muertas'' en las que la carencia de oxígeno impide la presencia de vida.
''Se trata de la fuga de metano más grave en la historia moderna de la humanidad'', dijo Kessler.
El metano es un gas incoloro e inodoro e inflamable, el principal componente del gas natural usado en los hogares y la industria. Los ingenieros de la industria petrolera suelen quemar el exceso de gas que conlleva el crudo antes de que sea enviado a las refinerías. Eso es lo que ha hecho BP tras la recuperación de más de 28.5 millones de litros del pozo averiado.
Un vocero de BP dijo que la empresa quema unos 30 millones de pies cúbicos de gas diarios en la boca de la fuga, lo que suma unos 450 millones de pies cúbicos desde que comenzaron las tareas de recuperación hace 15 días.
Esa cantidad es suficiente para calentar 450 mil hogares por cuatro días. Esa cifra no contiene el metano escapado y diluido en el agua.

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